Goals for 2015 and reflections on 2014

This is my first blog post in English at LarsHoldgaard.com. While my English is not grammatically perfect, I think you will understand. I decided to write it in English for multiple reasons:

  1. More and more of my friends and connections are native English speakers
  2. I see myself use Danish less and less: my normal day is English 60-80% of the time

This post is a very personal one. It’s a reflection on the year 2014, and looking ahead at 2015.

I dare to say this: 2014 has been the best year of my life. I say this every year, but it’s comforting to know I can keep saying it.

First, just a couple of milestones of 2014:

  • Finished my masters degree with less than 12 months of studying (it’s supposed to be 24 months) and received “10” – the second highest grade in Denmark
  • Been to China, Philippines (twice), Singapore, Thailand Cambodia, Vietnam, New York, Berlin and Cannes
  • I sold my first company and had an article in Børsen with the headline: “Danish entrepreneur sells student portal for a quarter of a million kr
  • Went from 89kg in April to 78kg in November
  • Failed really bad with a startup
  • Participated in a 5000 USD conference in New York about a subject I am deeply passionate about
  • Got an amazing position at Saxo as a UX/conversion specialist, and did really well
  • … Quit that job and started my own company in August. Since then I am up to two full time employees and a freelancer who basically works for me full time
  • I biked to Berlin with my Dad from Denmark in 1.5 days
  • I moved into the city, living less than ten minutes biking to the center of Copenhagen
  • I started a conference company with my roommate and did three conferences with 100+ people (and sold out tickets)
  • I did a conference on the other side of the world with 120 participants, without being there or knowing the venue first


It’s interesting when you make a list like this one: you have often done much more than you thought you would.

But more importantly, this year has changed my opinion about what’s possible in one year. If you had asked me if I truly believed I could achieve all this in one year, I would have laughed at you. So thank you, 2014, you have been amazing.

So now is the question: what to do next?

While 2014 was a year with many goals, I am going to have less goals in 2015. In 2014 I sought adventure through travels, health, money, career, network, fun and startups , 2015 is going to be much more focused and simple.

In 2015 I am going to have three goals. Three things I want to achieve.

All my life I have been very bad at focusing on one or two things.

I remember when I was 15 years old playing Runescape while preparing for my exams. In Runescape you could click at something, look away for 5-7 seconds, and then look again.

I did all my exam preparation and assignments this way.

Now, I am not a believer in multitasking. Any research and attempts shows it doesn’t work – even for women. But I never respected it. I’ve always done multiple things at once – even when I had to prepare for exams.

When I worked on my first company GodeKarakterer.dk, I also focused on multiple things. I had a webshop, some minor blogs and my thoughts were about a new company already.

That’s a mistake. If there is anything I’ve learned the last couple of years, especially from working with Nicolai Frisch and Martin Thorborg in Amino, is that focus is essential.

That’s why I am going to dedicate 2015 to three simple goals. That’s also why I have decided to step down as partner in Imus, the conference company I had together with my roommate, despite we did really well.

My three goals in 2015

The three goals are:

  1. A healthy body
  2. Jarboo is ready for (international) scaling
  3. Geographic independence

Goal one: a healthy body

When it comes to health, I have never been good at controlling it. Even though I have lost a lot of weight recently, it’s not very controlled. I gain and lose weight at random, while eating unhealthy and drinking a shocking amount of soda. From time to time I do a lot of biking, but it’s not consistent all year around.

In 2015 that’s going to be different. In 2015 I will:

  • Have 1 Hour of movement tracked on Google Fit every 365 days during the year.
  • On average, 2x active training a week (racer biking or running)
  • Slow carb diet / paleo diet with one cheat meal a week, including a 90 day challenge with no cheat meals or soda)
  • Half a liter of soda pr. week is allowed

Goal two: Jarboo is ready for scaling

My new startup (which is going to conquer the world -> please sign up for a monthly update on Jarboo.com), has to be ready for an explosive expansion in 2016. In 2015 the product should be nailed and perfected.

In 2015, a customer should visit the Jarboo.com website, register their company and get quality code delivered – without I personally even knew about the customer existing in the system - and pay one tenth of the price they would pay a western developer

I also target some other milestones, such as 5-10 different paying customers and 250.000 DKK in a single month revenue, but compared to having a customer through the system while I don’t even know about the customer, they’re completely irrelevant.

Goal three: I am geographically independent

Today it would be extremely impractical to move away from Copenhagen. As Jarboo basically is “Lars and a couple of great foreigners”, I rely on meeting my customers physically. I want to provide an even better service to my existing customers, but without being there physically all the time.

Jarboo has to be developed to a point where I can have a steady salary while living everywhere. Luckily the rest of my life is pretty easy to move up. I have 3 months resignation on an apartment I share with a roommate, which is the only thing that could hold me back.

So thats 2015

This will be extremely interesting.

2014 Has been amazing, despite I have had a very broad focus. I have achieved success in many different areas, and had A LOT of fun.

But my assumption is 2015 can be completely off the chart. With a renewed focus and more knowledge and resources than ever, I am sure 2015 only can be a huge success.

Give it up for 2015 :-) Thanks for reading this far.

Mit nye startup som skal ændre verden

5200c8f1e9_41RhIujiGpLVerdens nok mest successfulde investor og co-founder af PayPal, Peter Thiel, starter sin seneste bog, Zero to One, med at stille spørgsmålet: “Hvilken sandhed kender du, som næsten alle andre anser for at være forkert?” 

Jeg vil lave et startup, fordi jeg har fundet en sådan sandhed.

I dag kræver det rigtig meget at være softwareudvikler. Faktisk kræver det så meget, at de bedst betalte danske udviklere ofte har 5-årige uddannelser og gerne koster over en halv million kroner om året at have ansat. En god dansk universitetsuddannet softwareudvikler koster over 40.000 kr / måneden, næsten fra den dag han eller hun træder ud af universitetet. Lønnen stiger derefter 2-3 % om året, indtil de gerne topper på 7-800.000 kr / året.

Hvorfor outsourcer man så ikke hans eller hendes job til Indien, Filippinerne, Kina eller Bangladesh, og betaler 4.000 kr / måneden?

Det skyldes at man tror udviklere fra disse lande, er meget dårligere udviklere end de danske. Det skyldes at en dansk udvikler, ikke bare performer 10x bedre, men mere. Og det er præcis det næsten alle virksomheder der laver outsourcing oplever. Store som små.

Sandheden bliver gemt bag mange forklaringer. Kulturforskelle, manglende kvalitetskontrol, dårlig projektledelse dovenhed eller manglende uddannelse.

Men det er forkert. Det er forkert at disse udenlandske udviklere er dårligere. Sandheden er derimod at man bruger dem forkert. Meget forkert.

Min vision: Giv alle adgange til (meget) billig kvalitetsprogrammering

Mit startup er en bro, jeg har kaldt http://jarboo.com  .

En bro som kan få meget billige programmører til at performe som vestlige programmører. En bro fra marketing-afdelinger, konsulenhuse og vestlige udviklingsteams, til de billigste programmører. Outsourcing uden ulemperne.

Lad mig forklare hvordan det kan lade sig gøre med en metafor.

En udvikler i dag, har rigtig mange opgaver. I løbet af en gennemsnitlig uge, vil en udvikler f.eks. deltage i møder, programmere, lave arkitekt-beslutninger, kommunikere med andre på et team, fikse bugs, lægge kode på forskellige websites, gennemgå andres kode, lave tests, teste deres egen kode og meget mere. 

Antag at man nu skulle arbejde i McDonalds. Eneste forskel er at vi fjerner deres systemer. Nu skal en ansat handle ind, vende burgere, stå i kassen, have lønforhandlinger, kommunikere med leverandører og putte pomfritter ned i frituren.

Den ansatte i McDonalds skal nok klare det. Det kræver nok en universitetsuddannelse, og personens løn skal nok være over 40.000 kr / måneden.

Forskellen er processer og systemer. I McDonalds står forskellige folk for indkøb, madlavning, salg og stå i kassen, og de har de bedste værktøjer til at hjælpe. Det gør man kan hyre folk til en lavere løn og med lavere uddannelse, og få et bedre produkt.

Mit startup skal levere det system, og give alle virksomheder adgang til det.

(Og du kan få alle nyheder om Jarboo ved at skrive dig op her – maks én e-mail om måneden):

Hvordan bygger man så det system?

I dag har jeg min egen virksomhed, som laver software for danske kunder. Lige nu har jeg to fantastiske kunder, hvor jeg laver outsourcing. Jeg har en fuldtidsansat i Vietnam og Rusland, og er ved at ansætte en i Ukraine. Derudover bruger jeg som mange andre en del forskellige freelancere.

Jeg har over det sidste år eksperimentet med mine egne udviklere. Jeg har givet dem (mange) forskellige typer af opgaver, og jeg har fundet et system. For at teste systemet, har jeg prøvet at hive freelancere ind, som bekræfter mit system virker.

Mit system er småt. Jeg har fået det til at virke indenfor “nye funktioner i teknologien ASP.NET, på eksisterende websites, med Lars som projektleder”.

Jeg aner ikke om mit system kan skaleres op. Virker det med andre teknologier? Virker det på større projekter? Og vigtigst af alt: virker det uden mig som projektleder? 

Spørger jeg mine nuværende kollegaer vil de især sidste “nej” til mit sidste spørgsmål.

Men jeg skal erstattes. Jeg skal være et system. Jeg skal være proprietær software, en platform om man vil. Jeg skal være skalerbar. Jeg skal være en blanding af en algoritme, freelancere og kunde. 

Jeg har ikke løst alle detaljerne endnu. Havde jeg fundet alle løsninger, havde jeg søgt investorer og skaleret lortet på tværs af jorden. Jeg har ikke mit Lars-erstattende software. Og jeg har ikke bevist min sandhed udenfor “nye features baseret på ASP.NET

“Nail it, then scale it”

 Imens visionen er verdensovertagelse, vil jeg løse alle detaljerne først. Produktet skal være intet mindre end revolutionerende og en klassisk “zero to one”.

Over de næste par måneder (udvikler-snak for 6+ måneder) vil jeg eksperimentere vildt og voldsomt, på egen regning, hos mine to kunder. Jeg vil gøre min egen rolle mindre og mindre, og erstatte den med software og algoritmer.

Når jeg til sidst er nede på en lille rolle, hvor der bliver leveret fejlfri software (hvor jeg lige nu har et par udfordringer…) med kvalitetskode, tager jeg flere virksomheder ind i folden.

Når jeg begynder at tage nye virksomheder ind planlægger jeg at gøre det uden profit. Indtil jeg har 5-10 kunder som ugentligt køber fra mig, ønsker jeg at sælge til min købspris.

Jeg ønsker ikke at tjene en krone. I stedet ønsker jeg at knække løsningen, så systemet spiller.

Det er nu mit projekt. Mit arbejde. 

Måske synes du projektet lyder spændende? Måske ville du selv bruge produktet? Måske vil du gerne grine af mig, når jeg indser at verden alligevel havde ret og det ikke kan lade sig gøre?

Det er i hvert fald gratis at følge mit eventyr om at knække hemmeligheden forneden eller på http://jarboo.com . No matter what, bliver det spændende. Meget spændende

Tak for at læse med :) Ønsk mig HELD OG LYKKE – jeg får brug for det. Smid dine tanker forneden, eller skriv dig op til at få en nyhed fra tid til anden.

#Prøverigen – hvorfor man ikke skal sende fysiske breve via Internettet

For nogen måneder siden lavede Nikolaj Astrup Madsen indlægget, “Startupmiljøet – En hyklers paradis”, der kort sagt opfordrede folk til at dele deres iværksætter nederlag med hashtagget #prøverigen .

Dette indlæg er mit #prøverigen .

Indlægget er (meget) langt, men forklarer min og min partners rejse med www.lmpost.com (oprindeligt kaldt LetterAmazer, nu LMPost).

I bunden er der en opsummering, du kan nøjes med at læse, hvis du har travlt.

LMPost endte ikke lykkeligt. Det er endt i 1.000+ timer, 50.000+ DKK i udgifter og masser af læring. Det har været et nederlag, men alligevel mit mest lærerige projekt.

Det hele startede efter jeg stoppede med at arbejde på mit daværende iværksætterprojekt, som jeg i starten af 2014 solgte.

Continue reading

Undgå arbejdsløshed i fremtiden: undgå jobs som chauffør, kundeservice og rengøring

Jeg har tidligere beskrevet hvordan teknologi i den nære fremtid, kommer til at ændre samfundet. Der er dog nogen ting som ændres hurtigere end andre, og især nogen kategorier af jobs som bliver ramt tidligere end andre.

I dette indlæg vil jeg beskrive 3 teknologier, som kan fjerne store grupper af jobs i løbet af de næste maks. 10-15 år.

Continue reading

Mit første foredrag om Bitcoin

I 2013 har jeg snakket om Bitcoin konstant. På arbejdet, i fritden, på dates, i telefonen og i byen. Selv halv-fuld i Irma har jeg købt champagne imens jeg snakkede om Bitcoin.

Der skal ikke være nogen tvivl: Jeg ved rigtig meget om Bitcoin, og er en af dem i Danmark som ved mest om emnet. Jeg tror på Bitcoin, og jeg kan formidle budskabet til andre.

Derfor skal jeg også til at holde foredrag om Bitcoin. I Dansk Bitcoinforening er vi begyndt at holde flere foredrag, og jeg har et foredrag næste onsdag for en række kapitalforvaltere. Det er vanvittig spændende, og det er fedt at kunne give budskabet videre.

Internationalt er jeg også begyndt at få de første henvendelser. Jeg har lavet hjemmesiden Bitcoin-Expert sammen med min ven Martin Carlsson. Ikke egentlig som en ny virksomhed, men mere et spændende projekt hvor vi kan få lov til at fortælle flere mennesker om Bitcoin.

Pointen med mit indlæg udover at jeg endnu engang kan få lov til at fokusere på mig selv?

Er du dybt engageret i et emne, og samtidig bliver en ekspert i emnet, så begynder folk et lytte – meget.

Det giver nye muligheder. Økonomisk set er foredrag en rigtig fornuftig forretning, og det er samtidig en måde at udbrede budskabet om din passion.

Jeg havde slet ikke set den komme – men det er drønspændende.

God dag! :)

Fuldtidsarbejde og breve til hver en afkrog af verdenen

Whoa. De sidste 3 måneder gik hurtigt og var meget intense. Sidst jeg skrev et indlæg var tilbage i midten af oktober, hvor jeg var godt i gang med skole og masser af arbejde med GodeKarakterer.dk. Jeg havde travlt, men intet vanvittigt.

Siden har jeg færdiggjort alle eksamener, lavet mit speciale, blevet fuldtidsansat, startet en ny virksomhed og været rigtig aktiv i Dansk Bitcoinforening og fået GodeKarakterer.dk til at tjene 50% mere end tidligere. 3 Intense måneder.

Et speciale varer normalt 6 måneder, men jeg startede i midt november og var reelt set færdigt med indholdet i midt december. Dog har der været en del rettelser i januar, og jeg satser på at aflevere det endeligt indenfor et par uger. Mine 3 “normale” eksamener klarede jeg med et par timers forberedelse til hver, og måtte også nøjes med 7, 10 og “bestået” (bestået/ikke bestået).

Det betyder at jeg indenfor en måneds tid officielt er cand.it – på halv tid!

På mit arbejde hos SAXO.com gik det også op for dem at jeg var ved at være færdig, og tilbød mig stillingen som UX/conversion specialist. Jeg havde forventet et tilbud om en udvikler stilling (hvilket jeg ikke havde interesse i), men i stedet fik jeg tilbudt en stilling med lige netop det område jeg synes er mest spændende. Selvom jeg egentlig havde lyst til at gå fuldtid med egne projekter, var den tilbudte stilling simpelthen for spændende. Så jeg takkede ja-tak.

Dansk Bitcoinforening går rigtig godt. Jeg fik en ide til et samarbejde og en måde at promovere det på, som gjorde at vi gik fra meget få medlemmer, til at vi pludselig havde over 1000% så mange. Det var virkelig fedt at se ens evner kan bruges på tværs af så mange områder – og gode ideer kommer langt. Lidt stolt? Ja ;)

MEN… Ja, jeg har haft travlt. Men jeg har altid tid til nye sjove projekter. I forbindelse med et andet projekt jeg overvejede at starte, fandt jeg ud af det er pisse svært at sende breve over hele verdenen. Derfor valgte jeg selvfølgelig at starte en virksomhed som netop kan det… ;-) For 2.5$ kan du sende et brev fra vores hjemmeside til hvorend du vil internationalt. Og priserne kan komme meget længere ned. Projektet hedder LetterAmazer, og skal revolutionere post. Simple as that. Vil du gerne teste tjenesten smider du bare et reply; så hitter jeg dig en værdikupon så du kan skrive et brev til din mor, gratis ;)

Jeg glæder mig til et næste 3 måneder.

Anmeldelse af leap motion – kontroller computeren med din finger

Så er det slut med at bruge musen til din computer. I stedet kan du vifte dine hænder i luften, også gør din computer alt det du ønsker. På den måde kan du slippe for museskader, nemt visualisere 3D og frit styre computeren på en nemmere måde.

Det var det drøm jeg gik ind med, da jeg købte leap motion. Leap motion er et helt nyt produkt, som havde release date d. 22 juli 2013. Jeg havde bestilt en en måned før, og var så heldig den kom med FedEx d. 30 juli. I dette indlæg vil jeg lave en anmeldelse af min oplevelse med leap motion.’

Continue reading